Les abeilles ont besoin d'eau

Parmi les 4 ressources naturelles dont les abeilles ont absolument besoin, l’eau est sans doute la plus sous-estimée.

La principale ressource nécessaire aux abeilles est le sucre, qu’elles trouvent essentiellement dans le nectar.

Vient ensuite le pollen qui contient en particulier des protéines indispensables à la croissance des larves.

Les résines végétales sont récoltées pour la fabrication de la propolis. La propolis est un composé malléable et collant servant à la fois de matériau de construction et d’agent antiseptique.

Et enfin l’eau, qui est utilisée pour la fabrication de la gelée royale consommée par les jeunes larves.

L’eau est aussi déposée en haut des cadres et ventilée par les ailes des abeilles. Son évaporation refroidit la ruche lors des fortes chaleurs pour garder une température maximale de 35° dans le couvain.

L’eau est donc nécessaire aux abeilles quand la reine pond, et en été pour refroidir la ruche.

De l’eau est aussi issue du nectar lors de la concentration en miel. Mais cela ne suffit pas aux besoins de la colonie. Les abeilles porteuse d’eau doivent trouver des sources d’eau extérieures. La rosée ou les flaques sont utilisées. Mais ces points d’eau ne sont pas durables.

Il est recommandé de placer un récipient d’eau près du rucher dès le mois de mars pour qu’il soit repéré rapidement. Le récipient doit être placé plutôt au soleil, pour réchauffer l’eau. L’eau ne doit pas être parfaitement pure et propre. Certains ajoutent même du sel car les abeilles semblent apprécier les minéraux contenus dans l’eau.

Cette source proche, et toujours alimentée, garantit que les abeilles n’iront pas chercher de l’eau dans les piscines aux alentours, en créant inévitablement des piqures et des conflits avec le voisinage.

Une fois que les porteuses d’eau ont choisi une source d’approvisionnement en eau, il est très difficile de leur faire changer d’habitude, même en leur proposant une source plus proche.

Les estimations varient entre 10 et 50 litres d’eau par an et par colonie, selon l’environnement et la météo. L’approvisionnement en eau d’un rucher, entre la consommation des abeilles, des autres animaux et l’évaporation naturelle est un véritable enjeu logistique.

Les abeilles porteuses d’eau sont assez maladroites, à cause de la charge et du refroidissement de leur organisme. Les bousculades et les noyades sont très fréquentes. Pour limiter la perte inutile d’abeilles, il existe de nombreuses solutions, comme d’ajouter des bouchons de liège, des morceaux de mousse ou des plantes aquatiques comme des nénuphars.

Pour ma part, après avoir testé les coupelles en impression 3D, j’ai choisi de poser des supports inclinés en bois au-dessus de mon bac à poisson, en plus des nénuphars.

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